Plantas suculentas

Astrophytums

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O chapéu do bispo; Astrophytums

Cactacea de origem mexicana, poucas espécies pertencem ao gênero astrophytum, mas, dada a beleza desses cactos, com o tempo foram selecionados híbridos e cultivares, com aparência particular ou até bizarra. Eles têm uma forma globular, apenas espécimes grandes se tornam colunares; o crescimento é muito lento, especialmente em algumas espécies, que se tornaram particularmente procuradas e caras. Todas as espécies são constituídas por costelas, mais ou menos evidentes, que dividem o cacto em 5 segmentos; o caule é verde, várias vezes manchado de branco, com aréolas peludas, que também podem carregar espinhos. As espécies mais típicas são Astrophytums miriostigma, um cacto de cor escura, com muitos pequenos pontos brancos, aréolas peludas ao longo das costelas, desprovidas de espinhos.

Outras espécies comuns são Astrophytums ornatum, que possui longos espinhos nas aréolas nas costelas, e astrophytum asteria, uma obrigação para colecionadores, com costelas planas e pequenas aréolas peludas; astrophytum asterias cresce muito lentamente, e amostras com apenas 6-7 cm de diâmetro já têm muitos anos de idade.

Os entusiastas de Cactaceae produziram muitos híbridos de astrophytum, sendo os mais famosos astrophytum asterias "kabuto", caracterizados por muitos pontos brancos que tornam a epiderme quase azul. Também são muito comuns os astrophytum miriostigma com 4 costelas, ou mesmo com três.

Se bem cultivados, esses cactos florescem todos os anos no ápice do caule, produzindo grandes flores amarelas pálidas.


Cultive astrofitos

Estes são cactos que definitivamente se adaptaram a viver em lugares áridos, desertos ou subdesérticos, e freqüentemente os problemas fundamentais encontrados ao cultivá-los estão relacionados à água: eles preferem solos muito secos, sem qualquer tipo de estagnação.

Para obter uma planta saudável, o ponto de partida é certamente o solo, que deve ser muito bem drenado, para que a água flua livremente; geralmente é usado solo universal, misturado com um pouco de areia e pedra-pomes, ou pozolana, para ter um substrato livre e incoerente. São plantas que amam solos alcalinos e, portanto, em geral, o solo universal tende a ser excessivamente turfoso e ácido. Na maioria das regiões italianas, a água do aqueduto é decididamente muito calcária e, portanto, naturalmente tende a aumentar o pH do solo de nossas plantas; portanto, neste caso, em vez de nos impedir, ajuda a tornar alcalinos o solo de nossos astrofitos. São plantas de crescimento lento, portanto, não é necessário repotá-las excessivamente, pode ser suficiente até a cada 3-4 anos.

Os vasos estão posicionados em um local bem iluminado e ensolarado, exceto pelas espécies asterias, que adora meia-sombra brilhante, com algumas horas de sol direto todos os dias; de março a abril a setembro a outubro, eles vivem ao ar livre, embora seja bom verificar se eles não recebem quantidades excessivas de água em áreas com clima úmido e chuvas frequentes.

Durante o inverno, eles se mudam para um local frio, mas sem gelo; uma estufa fria é ideal, onde o clima permanece frio, mas sem geadas ou temperaturas excessivamente severas.

Se não tivermos uma estufa fria, também podemos simplesmente manter nossos astrofitos no terraço em uma prateleira, cobrindo a prateleira com tecido não tecido; neste caso, é essencial que o terraço esteja voltado para o sul e que a planta tenha uma parede da casa atrás dela, onde receba um pouco de calor por dentro.

Se não tivermos uma estufa fria ou um terraço, colocamos nossas plantas em uma escada brilhante, possivelmente sem aquecimento. Muitas vezes, as plantas mantidas em ambientes fechados durante o inverno, com um clima ameno e quente, tendem a não florescer e a estar mais sujeitas ao ataque de pragas.

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