Frutas e legumes

Planta de pimenta

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As origens da pimenta

O pimentão é uma planta que se acredita ter se originado nas montanhas entre o Brasil e a Bolívia, exportada graças aos pássaros e à população nativa que trouxe as sementes de suas áreas de origem. Posteriormente, a pimenta foi uma planta usada e cultivada desde 5500 aC. no México e no Peru, onde era o único tempero usado na preparação de alimentos. Foi importado para a Espanha por Cristóvão Colombo em 1493 como planta ornamental e depois usado como tempero. Entre 1500 e 1600 expedições espanholas e portuguesas também trouxeram plantas de pimenta para a África e Ásia e, graças à sua capacidade de aclimatar-se facilmente, favoreceram sua difusão, tornando-se a especiaria mais difundida e usada, com baixos custos de cultivo.


História da pimenta

Pimenta (capsicum sp.) Faz parte da família Solanaceae, a mesma família que tomate, beringela, batata e tabaco. Os primeiros vestígios do consumo alimentar desse tempero pelo homem foram encontrados no Peru e datam de cerca de 8500 anos atrás, mas seu cultivo se espalhou posteriormente por toda a América Latina. Chegou à Europa graças a Cristóvão Colombo e teve um grande sucesso, principalmente devido à facilidade de cultivo também em nosso continente (ao contrário de outras especiarias). Foi, portanto, apelidado de "pimenta dos pobres", da qual "pimenta" e também "pimenta".

O primeiro país em que se tornou popular foi a Espanha, mas logo depois chegou ao sul da Itália, que na época fazia parte dos grandes domínios ibéricos. Fomos imediatamente apreciados (ao contrário da berinjela e do tomate, considerados venenosos) por seu baixo custo e por suas virtudes anti-sépticas e conservantes.

Essa solanácea, no entanto, também se espalhou muito em outras áreas geográficas, particularmente no sudeste da Ásia, onde ainda é cultivada em massa e se tornou parte de muitos pratos tradicionais. Além disso, em quase todos os lugares foram realizadas pesquisas e seleções para obter frutos de várias formas e tamanhos e, acima de tudo, com diferentes graus de tempero e sabor específico.

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